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Comte d’Aure (1799-1863)

Comte d'Aure

Le vicomte d’Aure était un écuyer (cavalier) Français né à Toulouse, le 2 juin 1799 (15 Prairial VII). Antoine Henri Philippe Léon Cartier d’Aure passe avec succès à 15 ans l’examen d’entrée à Saint-Cyr et entre en 1821 à l’École de Versailles sous la direction de Pierre-Marie d’Abzac. Il y montrera des qualités d’assiette et de dextérité ainsi qu’une audace à cheval qui feront dire à son maître : « Vois tu celui là ! Eh bien ne fais jamais comme lui. » C’est pourtant d’Aure lui même qui remplacera d’Abzac à sa mort en 1827 à la tête du manège de Versailles.

Vie équestre

Aussi brillant homme du monde que brillant cavalier, il est la coqueluche de la cour de Louis XVIII puis de Charles X. Il publie de nombreuses brochures (sur la situation de l’élevage équin en France, sur les Haras, sur sa conception d’une école équestre modèle etc.). Il innovera au manège de Versailles en allant essayer voire en débourrant lui même aux haras les jeunes chevaux « qui n’avaient porté que des mouches » destinés à la remonte. Imbu des principes classiques de l’école, il est enclin à les simplifier et à les adapter à l’équitation d’extérieur. À la fin du règne de Charles X, en 1830, l’école de Versailles est supprimée et d’Aure créera successivement trois manèges toujours avec un succès éclatant mais avec des résultats financiers plus ou moins heureux. Sa seconde entreprise, le manège de la rue Duphot, particulièrement luxueux fut un fiasco financier – « Un d’Aure ne s’intéresse pas à ces détails sordides… » – et il se retrouvera en faillite. Grâce à l’aide de Lord Seymour, il se remettra à flot et ouvrira son troisième manège, rue de la chaussée d’Antin.

De cette époque date la fameuse querelle avec Baucher lorsqu’il répondit à la Méthode d’équitation de ce dernier par sesRéflexions sur une nouvelle méthode d’équitation (1842) commençant par une citation de La Fontaine sur la montagne qui accouche d’une souris… D’Aure publie son Traité d’équitation en 1834, œuvre majeure qui connaîtra neuf rééditions.

Il intrigua longtemps pour devenir Écuyer en chef à Saumur mais se heurta au maréchal Soult, ministre de la Guerre, et ce ne fut qu’en 1847, au départ en retraite de ce dernier qu’il obtint ce poste grâce au soutien du duc de Nemours, d’Auriste fervent (et anti-bauchériste non moins convaincu).

Nommé à Saumur, il développe l’équitation d’extérieur – « Lorsqu’on charge, les appuyers et les contre-changements de main ne servent pas à grand-chose » – mais subjugue les écuyers par sa maîtrise et sa connaissance du cheval, même si le fait d’être civil lui amène quelques frictions avec les militaires, notamment avec le colonel Jacquemin, commandant en second l’École. Parmi ses élèves, se trouve d’ailleurs un jeune lieutenant, Alexis L’Hotte : « Il jouait avec les rênes comme avec de légers rubans qu’on craindrait de casser ».
En 1848, à l’exil de Louis-Philippe Ier, il présente sa démission par fidélité aux Orléans mais reviendra sur sa décision quelques mois plus tard et restera à Saumur jusqu’en 1855, fatigué et malade après avoir publié en 1853 son Cours d’équitation, ouvrage considéré comme supérieur à son traité de 1834.

Nommé successivement à la direction des Écuries de Napoléon III, écuyer de l’Empereur et inspecteur général des haras, il s’éteint le 6 août 1863.

Citations

  • .. un cheval franc devant lui… droit devant lui…
  • Pensez au mouvement que vous voulez exécuter, et vous verrez que cela ira tout seul.
  • Travaillez et vous trouverez.
  • Toujours contrebalancer les effets de la main par l’action des jambes, varier les résistances (de la main) mais ne jamais abandonner son contact avec la bouche.
  • Lorsque l’assiette est solide, on devient maître de ses bras et de ses jambes ; alors on est en état de comprendre leurs effets.
  • Il en est du cheval comme d’un bateau, on le mène par les deux bouts.
  • Moins on en fait, mieux on fait.

Ouvrages

1834 : Traité d’équitation par le comte d’Aure (Paris-France).
1842 : Réflexions sur une nouvelle méthode d’équitation.
1853 : Cours d’équitation du comte d’Aure (Saumur-France).